搜尋宇宙中其他的地球與生命(Searching for Other Earths and Life in the Universe)

傑弗瑞‧馬西(Geoffrey Marcy)

美國加州大學柏克萊分校(University of California, Berkeley)教授

        400年前,伽利略使用望遠鏡指向夜空,把地球從宇宙中心移開。從那時開始,望遠鏡就逐漸幫我們找到了太陽系和銀河系在宇宙中的定位。科幻小說描寫的銀河系,充滿了高智文明,這些高智文明不斷從事星際探險。然而,實際上我們在宇宙中能否找到像地球一樣的行星以及外星生命,到現在仍然渺不可知。他們到底在哪裡?太陽系以外可居住的地球很可能非常稀少。今年三月,NASA從甘乃迪中心發射了克卜勒望遠鏡,目的就在於尋找類似地球的系外行星,一個搜尋可居住的外星環境以及地外生命的競賽即將開始!

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解開生命的奧秘 - 21世紀生命科學的挑戰

吳成文

中央研究院生物醫學科學研究所院士

        生命是什麼?生命從哪裡來?生命的意義是什麼?自從有人類以來,就一直想解答這些問題。20世紀中葉,發生了有史以來最大的生命科學革命。由於分子與細胞生物學的誕生以及生物技術的發展,人類揭開了生命的物質基礎與必要條件之謎。21世紀生命科學的突破直接挑戰了人的價值,並帶來了空前倫理、法律與社會的衝擊。未來的生命科學可能控制生、老、病、死的生命大權,改變人類的智能與心靈,使性行為不成為生殖的條件,選擇人類的後代,以及縮短演化的時程。科學的發展,將導致人類的未來是更美麗的幸福或更危險的災難?人類有何因應之道來永續發展科學?

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把酒問青天 — 分子星空 點點生機

管一政

臺灣師範大學地球科學系主任

        經由電波觀測星際間的氣體,我們發現在分子雲與恆星形成區中,或垂死恆星周圍,及太陽系內彗星上,存有諸多有機分子,其中許多具有生物化學上的重要性。雖然許多構成生物有機體的生物分子,也可以在實驗室中由簡單的分子經高能量進程製造出來,但外太空中的有機物質,也可能經由彗星和小行星運送到地球上,從而啟動年輕地球的前生物化學演化。因此我們的工作即是了解分子星空中重要有機分子種類之複雜性和形成,並嘗試解答天文生物學上連結「星際分子雲」演化至「太陽雲氣」的一些根本問題;這對研究繁星點點生機處處的銀河中生命的起源、演化和分佈更是極為關鍵的。

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人的路程何其遠 —  一個生物演化的劇場

于宏燦

台灣大學動物學研究所教授

        人是生物的一種,人自起源以來的路程也都脫離不開生物演化的軌道。生物的生存首先要解決的就是如何從外界取得資源,製造出本身所能使用的能量。整體來說,人進食就是攝取能源,所以人的演化和社會變遷都和取得食物有關。人和其他生物一樣,在自然界中佔有一個生態棲位,就是人和其他生物的互動,和環境條件的互動的總合。當然,環境影響人的演化。一般所理解的環境不外是,氣候條件、環境污染品質、飲水的品質,然而更重要的,有一個微生物環境條件,不斷的影響人類的演化。我將從食物、微生物的觀點探討人類社會的演化,作為解釋生物演化的一個案例。

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全球暖化的影響 — 海平面上升的問題

范光龍

台灣大學海洋研究所教授

        造成海平面上升的主要原因是全球暖化的效應,而近百年來全球暖化主要是溫室效應所造成的。大氣暖化使海水因溫度上升而膨脹,再加上陸地上的冰川融解後流入海洋而造成海平面上升。海平面的升、降非常緩慢,但它的變化卻會使全世界的海岸線產生全面性的改變。最近由於人類的活動造成溫室效應,地表溫度有逐漸暖化的現象,上個冰河時期殘存下來在高緯度的冰川,也在逐漸融化中,其實現在全球到處都可發現冰川已因融化而有往後退縮的現象,由於全球大部份的城市都在海邊,沿海的人口也超過內陸,在下一世紀我們可能難逃人類破壞大自然環境所造成的後果。

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你是誰?或寬或嚴、忽隱忽現的人群分類

童元昭

台灣大學人類學系主任

        人有多不同?差異的意義又是甚麼?所謂的種族、族群等分類有確實的界線嗎?界線如何被認定?不同的社會文化是否有不同的分類考慮?二次大戰後,鑑於科學種族主義帶給人類的傷害,「種族」或「種族差異」被族群一詞所取代。大洋洲南島社會的研究,發現族群或族群認同僅是一個西方文化下的特有概念,未必能放諸四海而皆準。大溪地人在生活中區分德米(Demi)、毛利(Ma’ohi),與丁尼托(Tinito)時,反映出行為表現的身分認定原則,但在官方人口統計的架構下,這一原則受到挑戰。當身分認定的原則游移或多重並列時,「你是誰?」這樣的問題,更需要智慧去聆聽。

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若人有眼大如天 — 天文望遠鏡與天文學的演進

顏吉鴻

中央研究院天文及天文物理研究所

        1609年伽利略開始使用望遠鏡觀測天體,天文學從此進入不一樣的時代。四百年來,天文望遠鏡的演進儼然是天文學演進的縮影。幾乎所有天文學的突破,都和天文望遠鏡的科技進步有關。伽利略的望遠鏡開啟了現代天文學的大門,四百年後,人類建造的望遠鏡使我們有能力探索宇宙。在這個演講中,我們將以時間為主軸,介紹四百年來天文望遠鏡的演進,同時也介紹這些望遠鏡對天文學的影響。有些望遠鏡的研究成果,帶來了諾貝爾獎的榮耀,有些則永遠改變了我們對宇宙的認識。我們也將同時介紹臺灣在最近幾年中參與的天文望遠鏡建造計畫,以及重要的科學成果。

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一顆隕石攪亂了一池春水 — 恐龍的大滅絕與大復甦

程延年

國立自然科學博物館地質學組博士

        瘋完愛因斯坦的E=mc2之後,2009年瘋伽利略與達爾文!滅絕了六千五百萬年的恐龍重新復甦,長了翅膀翱翔天際!古生物學在與演化生物學的邂逅中,格外迷人。達爾文發表「物種原始」150年以來,古生物學家浪跡四海,在化石堆中徜徉,到底做了些什麼?超越「起源」,大滅絕的驚悚,如何重新調撥了演化時鐘?溯源尋根,寒武紀的大爆發,果真是生命演化的大霹靂?遙遠的東方有一條龍,牠的名字叫中國:科學大發現的三面紅旗如何大躍進,躋身到廿一世紀國際舞台的中央?借屍還魂,重建生命歷程的大戲、生命系譜的大樹,是我們終生不悔的沉迷與嬉戲。Eureka!

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